L’évolution des requins

requins

Comme les autres poissons, les requins sont des vertébrés, c’est-à-dire qu’ils possèdent une colonne vertébrale. On distingue deux grands groupes chez les poissons : Les poissons osseux, Les poissons cartilagineux.

Le requin est un poisson cartilagineux :
la colonne vertébrale, le crâne sont constitués par du cartilage. Le squelette est certes dur et résistant, mais il reste cartilagineux.

  • Le cartilage est plus léger et plus élastique que l’os. 450 millions d’années d’évolution
  • Le plus ancien fossile de requin est trois fois plus âgé que celui du premier dinosaure.
  • L’origine de ce prédateur marin est cent fois plus ancienne que celle de l’homme.
  • Les océans du monde préhistorique étaient peuplés de requins longtemps avant que les premiers vertébrés aient conquis la terre ferme.

Le témoignage des fossiles
En général, on a retrouvé des dents, des denticules cutanés et des épines dorsales.
Exceptionnellement, des pièces de squelette interne, voire des individus entiers ont été découverts.

  • Le temps de l’évolution
  • La grande période de prospérité des requins semble avoir été suivie par une longue phase d’arrêt de l’évolution : de – 300 millions d’années à – 150 millions d’années = phase d’extinction.