Le saphir – une pierre précieuse et fine

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Autrefois, le nom de saphir (du grec = bleu) désignait plusieurs pierres bleues. Vers 1800, l’on découvrit que les saphirs étaient des pierres précieuses de la famille du corindon. Ce sont le fer et le titane qui donnent au saphir sa couleur bleue. La palette des bleus va du bleu ciel jusqu’au bl…

Autrefois, le nom de saphir (du grec = bleu) désignait plusieurs pierres bleues.

Vers 1800, l’on découvrit que les saphirs étaient des pierres précieuses de la famille du corindon. Ce sont le fer et le titane qui donnent au saphir sa couleur bleue. La palette des bleus va du bleu ciel jusqu’au bleu gentiane intense, en passant par le bleu azur lumineux. Les plus prisés sont les saphirs de couleur bleuet .

Les saphirs de grande taille sont rares. Ainsi qu’aux diamants célèbres,des noms leur ont été donnés :le-saphir2

  • L’Etoile de l’Inde : le plus gros saphir étoilé jamais taillé. Son poids est de 536 carats.
    (American Museum of Natural History. New-York).
  • L’Etoile de Minuit : saphir étoilé noir de 116 carats.(American Museum of Natural History. New-York).
  • L’Etoile de l’Asie : saphir étoilé de 330 carats. (Smithsonian Institution. Washington).

Deux saphirs célèbres : le Saint Edward et le Stuart se trouvent parmi les joyaux de la Couronne d’Angleterre.

le-saphir3De nos jours, les gisements de saphir d’importance industrielle se trouvent en Australie, en Birmanie, au Sri-Lanka, en Thaïlande et à Madagascar.

Il existe d’autres exploitations au Brésil, au Cambodge, au Kenya, en Malaisie, en Rhodésie, en Tanzanie, aux Etats-Unis, et au Cachemire.
L’état de Cachemire (Inde) produisait autrefois les saphirs les plus beaux de couleur et de qualité.

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